暖化難解!美國西部「最快35年後」年年無雪 缺水危機升

發表於「自然評論地球與環境」(Nature Reviews Earth and Environment)期刊的一項研究預示美國西部未來的降雪情況,在未來約35年至60年間,若全球暖化仍未減緩,美西許多州預計連續幾年將幾乎無雪,將威脅水資源,專家呼籲各界行動解決迫在眉睫的水資源危機。

自1950年代以來,美西積雪量已經減少20%,根據研究,在21世紀晚期,落磯山、內華達山脈及喀斯喀特山脈等區域將失去另一半積雪量,甚至更多。

全美積雪覆蓋率僅6%,為2003年以來最低紀錄,研究作者提到,接下來十年持續少量或無雪的情況導致水系統中斷的可能性非常大,甚至可能到達災難級別。

積雪減少的情況在6月西北部太平洋沿岸區熱浪侵襲期間尤其顯著,研究的共同作者羅德斯(Alan Rhoades)說:「熱浪侵襲時,積雪大量消融,融化的雪水流到乾燥的土壤或大氣中,而不是注入溪流和河川。」

根據研究中的一項模型預測,到了本世紀末,美西大部分地區大多數年(78%到94%)可能幾乎無雪。

科羅拉多水資源保存委員會(Colorado Water Conservation Board)前主任埃克倫德(James Eklund)表示,並非所有的單位都意識到此議題的急迫性,「這是對美西真實存在的威脅,而我們水資源管理者站在第一線。」

加州水資源廳2021年報告表示:「加州的氣候正過渡至更溫暖的情況,歷史上溫度、降水、徑流之間的關聯正在改變。」

埃克倫德說:「市政當局和水區域將必須接受氣候變遷的新局勢所費不貲且不容易,需要花錢來節約水源,將水流在河川裡,在做好回收水系統的同時,也要爭取時間。」

埃克倫德呼籲更積極的行動,挽救水資源危機。

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