申請加入DEPA 迎接數位經濟新機會

《經濟日報》社論指出,台灣對外簽訂自由貿易協定最重要的兩個國家為紐西蘭與新加坡,也DEPA倡議國與協定保存方,台灣基於未來經濟發展布局,現階段及時申請加入DEPA有天時、地利與人和優勢,也有助於申請加入CPTPP的布局。

最近中國大陸商務部致函紐西蘭,表示要加入新加坡發起、由紐西蘭做為保存方的數位經濟夥伴關係協定(DEPA)。無獨有偶,今年初美國智庫也建議拜登政府要研擬推動印太地區的數位貿易協定,做為思考重新加入跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP)前的過渡措施。美中兩大強權在亞太地區爭鋒,隱然已將貿易戰火從關稅壁壘延伸到數位經濟領域。

數位經濟是指在日益重要的互聯網環境裡,各種資訊快速累積與運用已成為國際社會最重要無形資產;微不足道的個別資料或許僅涉及隱私問題,但當資料匯聚成洪流時,任何組織若能妥善使用,便可以發掘潛在的商業價值。如今透過不同管道蒐集的資料不易被國界框限,網路通訊即能輕易整合於雲端,於是遠在美國的Google或臉書能輕易掌握他國使用者的訊息,特斯拉更整合了全球車主駕駛資訊,精進完備其車輛自動駕駛的能力。

新冠疫情肆虐,證明遠距工作、網路娛樂與購物已成為常態。根據聯合國貿發會議(UNCTAD)《2021年數位經濟報告》,去年網路活動流量劇增,導致全球互聯網的頻寬大幅提高35%,創2013年以來最大增幅。UNCTAD更預估,2026年全球每月資料流量將高達780艾位元組(10的18次方bytes),是去年的3.4倍。面對如此快速成長的資訊流,政府若仍依循傳統物流貿易觀念來管理,必然捉襟見肘,甚至是完全失靈。

「數位資料」成為極具經濟潛力的資產,卻不受國家疆域的限制。政府想管制資料出境不僅徒勞無功,更破壞資料所具備經濟規模效益的珍貴價值。因此,如何透過國際協定,建立數位經濟下共同的遊戲規則就變得十分迫切。

新加坡為自由開放經濟體,顯然體認到未來新經濟的發展趨勢,去年與紐西蘭、智利簽署世界第一個數位經濟合作協定DEPA,隨後又與澳洲簽訂數位經濟協定,目前正與英國磋商。新加坡倡議的DEPA特別引發國際回響,加拿大表達了意願,南韓去年也提出申請,最近大陸表態申請加入DEPA更讓人驚奇。

過去絕大多數人認定中國大陸是對數位資訊流通嚴格管制國家,如今面對數位經濟崛起,竟改弦易轍願意參加DEPA,其中固然有與美國在數位經濟一較長短的意味,但更可能是注意到跨境資訊管理、人工智慧規範、數位身分認證、電子商務交易及支付、消費者線上交易保護等與數位經濟相關議題,必須建構國際規範,透過參與DEPA,未來可以擴大發言空間。

DEPA是一種新型態開放且可以模組化的特殊協定,各個國家可以選擇全面參與,或依特殊政經條件而選擇性地參加。DEPA可以正面促進數位產品公平對待、人工智慧與金融科技發展,以及協助中小企業善用數位資訊等推動數位貿易的重要工作。世界未來必然是數位經濟天下,台灣若能及時參與國際規則制定也將是經濟轉型的另一契機。

台灣對外簽訂自由貿易協定最重要的兩個國家為紐西蘭與新加坡,剛好就是DEPA倡議國與協定保存方,兩國與智利皆參加了CPTPP。台灣基於未來經濟發展布局,以及與DEPA主要參與國已有良好的貿易互動關係,現階段及時申請加入仍有天時、地利與人和的優勢,也有助於申請加入CPTPP的布局。

美國正在進行印太經濟架構協定,但其數位經濟相關議題涵蓋內容勢必不如DEPA的深廣與完整,且對台灣而言,自由貿易協定多多益善,與其等待美國未來印太協定可能的加入邀請,還不如主動出擊爭取DEPA既有的加入機會。畢竟,台灣必須要靠貿易才能生存,充分掌握數位經濟新遊戲規則,未來才能繼續成長茁壯。

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