詹文男:外送平台合併…別讓消費者變輸家

Uber Eats以9.5億美元併購foodpanda台灣外送事業,市場震撼。「降低競爭」應是Uber Eats此次發動併購的關鍵考量,藉此取得近八成市占率,未來極具市場競爭優勢,但對於消費者、合作店家、外送夥伴及員工則是相對不利格局,未來政府要顧及市場競爭、消費者權益及創新的平衡,考驗主管機關公平交易委員會的智慧。

foodpanda為台灣外送平台龍頭,營運狀況很好,Uber Eats排名第二,而台灣也是foodpanda在全球及亞洲市場營運表現相對優異的市場,母公司Delivery Hero決定出售foodpanda台灣外送事業,應是為了挹注母公司的營運表現,從整體集團策略考量,優先出售亞洲市場。

對Uber Eats來說,最大關鍵是「降低競爭」。過去兩大外送平台foodpanda、Uber Eats競爭激烈,時時祭出優惠吸引消費者,而消費者在兩大平台之間轉換使用,幾乎沒有轉換成本,「哪邊優惠多、哪邊便宜就往哪邊去。」

但要維持高度競爭,費用也不容小覷,兩家業者打來打去,Uber Eats還是打不過foodpanda,最後乾脆買下來,除了擴大市占率,更大關鍵是「降低競爭」。

如果2025年併購案順利成局,未來Uber Eats將獨占台灣外送市場,搭配銷售、定價等市場策略,好處多多,而對Uber Eats母公司來說,擴大市場規模,未來在利潤上的成長也是可以預見。

過去疫情期間,外送趨勢盛行;如今疫情走了,外送點餐的趨勢不僅不減,還持續成長,因為由奢入儉難,習慣了方便的外送服務,很難再自己走到店家購買,就連半夜想喝可樂都要叫外送,引發新的「指尖經濟」趨勢。

另一方面,因為缺工、店面租金也讓店家積極轉換營運模式,打造全外送服務機制,甚至帶起新一波雲端餐廳趨勢,一個中央廚房,就可以同時在外送平台上開數家日式、韓式等異國料理的餐廳。

新的消費型態及商業模式,都驅動外送市場持續蓬勃發展,外送平台、店家、外送夥伴大家一起開拓新藍海,追逐新趨勢,市場趨勢的熱度也反應在併購的價格上。

而此併購案對於市場的影響也不能小看,雖然Uber Eats透過新聞稿指出,「整合單一平台可以為消費者提供更廣泛的餐飲和日用品的選擇及最好價格,為餐廳及店家提供更多的訂單需求,為外送夥伴提供更多的接單機會。」但事實上,減少競爭之後,未來消費者不僅選擇將受限,過去兩大平台為了競爭祭出的優惠未來恐怕不會存在,而訂閱費未來會如何定價也掌握在Uber Eats,這些都是消費者關心的焦點。

對店家來說,過去兩大平台競爭,為了各有特色、搶下市占,提供店家上架費等優惠,甚至偏遠地區也有服務,未來店家上架費的議價空間可能受限,部分較難獲利的偏遠地區服務也可能受影響。

此外,過去外送夥伴可能同時服務兩家外送平台,就像計程車司機同時參加多個平台,同時上線服務,未來只剩一家外送平台獨大,缺乏競爭的情況下,對於外送夥伴的權益也可能有影響。

各界也關注,政府對於此併購案,是否有機制可以處理後續競爭減少及消費者權益等問題,目前觀察政府很難在限制價格上著力,但要兼顧創新產業的發展,既不能扼殺創新,又不能讓消費者失去選擇性,同時顧及創新及消費者權益,考驗主管機關的智慧。

(本文由數位轉型學院共同創辦人暨院長、台灣大學商學研究所兼任教授詹文男口述,記者黃晶琳整理)

一家獨大?公平會四原則審核

 兩大外送平台將合併,公平會14日表示,目前還沒有收到結合申請案,但因屬外送兩大龍頭結合案,未來將會從市場集中度、結合後併購方訂價能力、合併案協同效果,例如聯合行為,及市場效益等四大原則審核,並在避免限制競爭下審慎處理。

 兩家公司屬於水平結合,且Uber Eats、foodpanda各自市占率、營業額都頗高,公平會指出,首先會關注結合後的市場集中度增加多少,且會是審核重點。

 二是觀察結合後的單方效果,存續公司,也就是併購方的漲價能力會不會因此提高。如果結合後,公司握有更大市場力,對於餐廳的議價能力、談判能力更高,可以自行訂定對餐廳及消費者決定價格,是否造成獨大不利效果。

 三是觀察結合後的協同效果,兩大結合後,在市場上也就少掉一個競爭業者,未來外送平台業者間是否更容易採取一致性的行為,例如聯合訂價或不競爭協議等狀況發生可能性有多高。

 最後觀察併購案結合後,是否會帶來的正面效益,也是公平會關注的重點。

 公平會說,任何合併案,在結合後都應該可以降低成本,並有利於服務品質的提高,這是各界期待的正面效應,但也不能排除濫用市場力的可能性,且在缺少競爭壓力下,出現降低服務品質,對餐廳或消費者實施不公平競爭等的負面效益,因此需要在正面與負面效益間進行平衡效益的判斷,再做最後審核決定,因此,一定會在避免限制競爭下審慎處理。

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