美中角力下的科技主導權之爭(谷歌前執行長Eric Schmidt)

在現今地緣政治緊張升溫之際,科技改變了戰略領域。美國人工智慧國家安全委員會主席施密特表示美國的核心利益在於確保這些技術是由民主國家所設計、建立、部署和管理,避免由專制國家所掌控,造成政治威脅及對人民自由的損害。施密特也對民主國家未來的挑戰提出因應方向,期待在創新、監管及國家利益間找到平衡。

作者:施密特

過去一年面臨一些強權競爭的老課題,也出現一些關於科技如何改變戰略領域的新教訓。

毫無疑問,中國大陸、俄羅斯和其他專制政權對國際法治、主權、民主原則和自由人民構成挑戰。隨著中、俄利用新技術監視民眾、操縱訊息和控制資料,威脅與日增加。

在地緣政治緊張升溫之際,覆性的科技日侵害公共和私人生活的各方面。這代表在未來,科技平台是戰略競争的新領域。因此,美國的核心利益在於確保這些技術是由民主國家所設計、建立、部署和管理。

烏克蘭力抗俄羅斯的入侵,展現了科技如何改變地緣政治。一個高度網路化、嫻熟利用科技的國家速團結,對抗一個初期顯然擁有壓倒性軍事優勢的大型對手。烏克蘭利用軟體創新、使用開源科技和去中心化行動,正贏得世界上第一場數位化網路戰爭。

烏克蘭也讓人一窺科技帶來民主的景象:雲端服務讓政府能透過嵌入加密和隱私軟體的手機等日常設備,直接與公民聯繋。年輕、創新的政治領導人和決策者與有才能的科技人員密切合作,掃除幾十年的官僚主義僵局。如果烏克蘭能在戰争環境下創新,那麼其他民主國家也能做到。

整個民主世界的大小企業都在協助烏克蘭的科技至上轉型,包括在早期保護烏克蘭政府和金融的關鍵數據,把數據轉移到雲端、對俄國的網攻提供警告和因應方式。若沒有這個全面的生態系統和對科技平台的探用,這場衝突的面貌可能截然不同。

然而,想像一下,若專制國家控制科技,並且掌控管理網路使用、資安及數位基礎設施和敏感數據的公司,那將成為一個系統性的政治威脅,可能侵害個人隱私的世界,消滅對言論自由的基本保護。

我們應認看待中國大陸在出口整合性網路產品的成功,這類產品為全世界的客戶結合了軟硬體與服務,也擴大北京政府的影響範圍,在科技和地緣政治競賽取得更多優勢。我們不能一味認為西方企業在雲端科技、資料中心和社群媒體等領域的優勢,會自然延續下去。

民主國家確實遭遇政策挑戰。首先,必須放棄對科技發展不聞不問的做法。上述危險的發展趨勢,是在美國放任科技戰略時期出現的,近年美國帶頭反對華為5G搶先發展優勢、以527億美元資金晶片法案促進美國導體生產,以及制定國家人工智慧(AI)全策略等舉措,都是在探取守勢,只能防止災難發生,而非注入準備好迎接未來的樂觀情緒。

第二,美國與盟國應辨識出「下一代晶片」,並依此制定公共政策。因此,我們需要一個可複製的公共-民間模式,制定和執行長期國家科技戰略。例如美國和盟國正朝正確方向前進,鼓勵擴大開探並加工對未來科技甚為重要的礦物。

第三,美國與盟國必須確定下一個科技制衡因素,並加速這些技術的開發和部署。我認為,生物製造、其他先進製造技術、和AI帶動的核融合能源方面的突破,是令人振奮的領域。

最後,民主國家須樂觀看待新技術也能提供意外機會和利益的能力。我擔心,如果我們對AI、生技和其他新興技術的前景視而不見或過於厭惡風險,將书地自限,失去競爭領先地位。我們必須相信民主的手段,並且在覆領域中,於創新、監管及國家利益之間找到平衡。

(作者EricSchmidt是美人工智慧國家安全委員會主席、Project Syndicate專欄作家/編譯葉亭均)

 

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