大型科技公司的超大野心

《經濟學人》指出,歷史表明,科技巨頭往往因未能掌握新興技術而倒閉。如果今天的巨頭想要花費數十億美元試圖進入新領域以避免這種命運,那麼到目前為止還沒有理由阻止他們,然而,大型科技公司的野心和狂妄自大有會限制嗎?

大型科技公司的野心和狂妄自大有會限制嗎? 去年10月,馬克.佐克柏(Mark Zuckerberg)將宣布把臉書(Facebook)母公司改名為 Meta,並描述人類在虛擬世界中的新未來。

年初,市值超過 2 萬億美元的微軟認為自己的公司規模還不夠大,並以 690 億美元的價格收購「動視暴雪視頻遊戲公司」,這是有史以來最大的一筆交易,但只是大規模新投資熱潮的一部份。這將決定美國五家最大公司字母(Alphabet)、亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)、臉書(Meta) 和微軟(Microsoft)──這五大科技巨擎,人們統稱為MAAMA。過去一年,他們總共投資了 2800 億美元,相當於美國商業投資的 9%,高於五年前的 4%。

大型科技公司希望找到下一個大機會,從交易、專利、招聘和其他標準分析可以看出,現金投資正從無人駕駛汽車流入到量子計算的所有領域,這轉變反映出人們擔心 2010 年豐厚利潤正在退去,以及科技巨頭越來越多地轉移到彼此的地盤上(重疊的銷售份額自 2015 年以來翻了一番,達到 40%)。所以他們都在尋求進入新的領域。

大型科技公司皆關注過去科技公司技術發展歷程,其中充斥著曾經佔據主導地位的公司,這些公司不是因為監管機構而倒閉,而是因為錯過了下一件大事,如1950 年代的仙童半導體(Fairchild Semiconductor)現在只存在於書本中。

1983 年,IBM是美國最賺錢的公司,但 8 年後,在從大型機轉向PC的過程中虧損失敗,諾基亞曾經在移動設備領域看似不可戰勝,但轉向智能手機的過程中卻步履蹣跚。

2010 年代MAAMA鞏固了主導地位,微軟的商業程式、亞馬遜的電子商務、Meta 的社交媒體等領域。在這波大流行更刺激了需求,從無聊的沙發衝浪者到需要雲計算的初創公司。以相對於國內GDP的利潤來衡量,Apple 和 Alphabet 現在比以前更大了,有如1900 年代的兩大壟斷企業──美國鋼鐵公司和標準石油公司。然而,過去的表現並不代表未來的結果,現在所有人都在為接下來的一切做好準備。

從元宇宙到量子計算,沒有人真正知道它的發展極度。但它可能會涉及新的物理設備,這些設備將取代智能手機,成為將人們信息傳遞與服務聯繫的主要手段。因此,製造此類設備的公司,將控制對用戶的資訊。這也就解釋了為什麼蘋果計劃推出一款虛擬現實耳機來與 Meta 的 Oculus 系列,以及與微軟的 HoloLens 競爭。Alphabet、蘋果和亞馬遜也都在自動駕駛汽車上投入了昂貴的賭注。大量資金被用於設計專用芯片,並尋求量子計算等新方法,為出現的任何新設備提供處理能力。

MAAMA的另一個優先處理事項是創建允許用戶通過平台吸引提取租金的軟件,然後依靠網絡效應來吸引更多用戶。因此,Facebook 更名,每年投資於虛擬世界(被稱為元界)上花費 100 億美元。蘋果一直在擴大它為設備用戶,提供封閉平台服務,進軍健身課程和電視節目等領域。收購動視可能有助於微軟為其遊戲客戶提供更豐富的體驗,而虛擬3D工作平台Mesh(網狀網絡) 則面向企業用戶。由 Alphabet、亞馬遜和微軟營運的雲端計算平台,實際上是收取租金來為其他公司託管計算雲端環境。

數十億客戶可能震驚且已擔心這些大型科技公司過於強大,這些公司擁有龐大的客戶群,以及對用於訓練人工智能 ( AI ) 數據,令他們有絕對的的優勢。巨頭們不會用它來壓制對手嗎?然而,這些所有新領域,目前看起來都具有競爭力。例如,許多其他公司都在參與元宇宙競賽。由 Epic Games 製作的《堡壘之夜》在全球擁有超過 3 億玩家,而 Roblox 擁有 4700 萬玩家,每月在其平台上花費 30 億小時。芯片公司英偉達也在進軍這一領域。即使是微軟與動視的交易也將其在遊戲市場的份額提高到只有 10-15%。

在自動駕駛汽車中,大型科技公司必須與特斯拉、通用汽車和大眾汽車等公司抗衡。全球初創公司在 2021 年籌集了 6210 億美元的風險投資,遠遠超過大型科技公司的投資。而新的競爭對手在某些領域以出人意料的速度出現,例如社交媒體中的 TikTok。

此外,有一個外部機會證明新領域不太容易被集中式平台支​​配。深度學習技術是當今AI的主要形式,它依賴於大量數據,但未來的AI形式可能不會再依賴大量數據。然後是由用戶擁有和運營的去中心化區塊鏈服務。目前,它們的界面笨拙,消耗大量能源,而且並不總是像看起來那樣去中心化。但在一個領域——去中心化金融或 DeFi——已經快速改進。

儘管如此,監管機構還是會先發制人進行打擊。2020 年,現任美國最高反壟斷官員的莉娜·汗 (Lina Khan) 建議禁止大型科技公司向鄰近地區擴張。到 2023 年,一些大型反壟斷案件可能會提交給美國法院。歐洲可能很快會通過一項全面的數字市場法案,旨在「事前」監管大型科技公司——也就是說,預先限制這些公司的行為,而不是以後用反壟斷懲罰它們案例。

然而,接觸是最好的策略,對科技的投資與生產力的提高有關,自十年前以來,科技巨頭再投資的現金流份額幾乎翻了一番。Trustbusters 將難以預測明天的技術。他們能做的就是阻止公司進行讓他們在當今新市場中獲得壟斷地位的交易。這還不是危險。事實上,歷史表明,科技巨頭往往因未能掌握新興技術而倒閉。如果今天的巨頭想要花費數十億美元試圖進入新領域以避免這種命運,那麼到目前為止還沒有理由阻止他們。

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