ECB正式啟動數位歐元

有鑑於越來越多歐洲人不再使用現金,且中國已搶先在部分城市推出數位人民幣,促使歐洲央行(ECB)宣布正式啟動數位歐元計畫,但預計從設計研發到實際應用要花上四年時間。

歐洲央行總裁拉加德表示:「距離央行發布數位歐元調查報告至今已過九個月。這段期間我們對數位歐元進行深度分析,聽取歐元區公民及專業人士意見,並進行多項實驗,最終獲得正面結果。這些結果讓央行決定正式啟動數位歐元計畫。」

拉加德表示歐洲央行推動數位歐元的目的是「讓人民及企業在數位時代取得最安全的央行發行貨幣」,但她強調數位歐元的發行目的不是取代現金,而是彌補實體歐元的不足之處。

拉加德先前在3月份已預告數位歐元計畫需要耗費至少四年時間才能完全實現,其中頭兩年將用於設計及研發,後兩年將用於推廣實際應用。

歐洲央行執行董事帕尼塔(Fabio Panetta)表示:「我們已進入數位貨幣時代。民間推出的數位及線上付款服務在便利性、速度及效率上帶來許多優勢,但也在隱私、安全及取得管道上承擔風險,且部分使用者負擔不起這類服務。」

事實上,早在2019年臉書宣布發行數位貨幣時,歐洲央行就開始認真考慮數位歐元的計畫。去年疫情爆發後全球消費者更加仰賴線上購物,讓歐洲央行認為數位歐元勢在必行。

帕尼塔表示:「新冠肺炎疫情突顯了數位時代的一切進展迅速,也改變了我們的付款方式。我們更加習慣網購及數位付款,使現金付款逐漸式微。」

法國央行總裁德加洛(Francois Villeroy de Galhau)也認為,中國率先在部分城市推出數位人民幣讓歐洲央行不敢掉以輕心。他表示:「歐洲面臨的風險不僅是未來歐元可能失去國際金融主導地位,就連歐元存亡都可能是個問題。地緣政治考量也是歐洲央行面對的挑戰之一。」

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