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美國參院批准拜登1.9兆美元刺激法案

美國1.9兆美元刺激方案,參院投票通過。由於參院修訂版法案和眾院先前通過版本有差異,整套法案現在再回到眾院,須由眾院批准參院版法案後,再送交總統拜登簽署生效。眾院預料在九日通過法案,拜登表示本月內一定可發放紓困金。

這使該刺激計劃距離最終通過僅一步之遙,但是期望重建兩黨合作的拜登未能爭取到任何共和黨人支持該法案。

美國參議院投票通過拜登的1.9兆美元刺激法案,使美國總統刺激經濟復甦的計劃朝著獲得國會最終通過邁出一大步。

國會上院以50票對49票通過這項財政刺激法案。投票完全遵循了政黨界線,所有民主黨參議員投贊成票,所有共和黨參議員投反對票。

參議院的批準使拜登的目標——在他就職的最初幾個月出台提振美國經濟的大規模聯邦支持方案——有望很快達到。

拜登在白宮發表講話時表示,對於他「減輕(受到疫情重創的)國家的痛苦、滿足其最緊迫需要」的努力,參議院這一投票結果是「向前邁出的一大步」。

「在我當選的時候,我就說過,我們要讓政府不再干在Twitter上與人較勁的事情,重新投入為美國人民辦實事的努力。」他表示。此言意在與前任川普劃清界限。

參議院上周六投票後,由民主黨控制的眾議院立即安排了在周二對參議院版本的刺激計劃舉行最終投票。如果獲得眾議院批準,法案將被呈交至拜登的辦公桌,由其簽署成為法律。

鑒於美國勞動力市場提供的工作崗位仍比疫情爆發前少950萬個,而低收入勞動者和少數族群遭受相對更加沉重的經濟打擊,美國總統和民主黨人一直鼓吹,這項刺激方案對於確保強勁和均勻的復甦至關重要。

參議院多數黨領袖舒默在最終投票前不久表示,這項刺激方案「將成為有史以來規模最大的聯邦復甦努力之一……通過如此重大的法案從來不會容易。但它很快就會被證明是完全值得的」。

拜登和他的經濟團隊拒絕了一些經濟學家的批評,後者稱該計劃過火,可能導致通脹率飆升,尤其是鑒於有跡象顯示,在經歷冬季低迷後,美國經濟2月恢復穩健復甦。

拜登未能爭取到任何共和黨立法者支持這項刺激法案,這對他的期許——利用他在華盛頓數十年的經驗,來開啟一個兩黨合作支持他議程的新時代——是個打擊。但這也意味著,白宮和民主黨人不必接受一個規模較小的刺激方案;要想與共和黨人達成妥協,這樣的方案本來會是不可避免的結果。

話雖如此,確保民主黨內部保持團結也並非易事。上周五(5日),有那麼幾個小時,參議院內局勢曾岌岌可危,當時來自西弗吉尼亞州的中間派民主黨人曼欽堅持要求,修改法案中涉及失業救濟金的內容。

但是,在與黨內資深成員進行數小時緊張談判後,曼欽同意支持這項法案,使法案得以推進。

然後,國會上院的立法者通宵對兩黨成員提出的一系列修正案進行投票,以至於在上周六(6日)午後不久舉行最終投票時,參議員們眼睛都睜不開了。

刺激方案的核心內容是向大多數美國人(在一定的年收入門檻之下)每人直接發放1400美元,這將是自疫情爆發以來,美國政府第三次向公民直接發錢。

第一筆是在一年前的危機初期,向每位符合資格的美國公民直接支付1200美元,第二筆是去年12月支付的每人600美元。

但最新刺激計劃的內容廣泛得多,包括將每周300美元的聯邦緊急失業金延長至9月初,向各州和地方政府援助3500億美元,以及擴大一項育兒稅收優惠。它還包括為疫苗接種工作和中小學複課提供額外專項資金。

在中間派民主黨人的壓力下,失業救濟金條款和獲得直接支付的資格,在參議院圍繞該法案的最後辯論階段都有所收緊。

曼欽等一群溫和派民主黨人加入共和黨人的行列,拒絕在刺激法案中納入將聯邦最低時薪提高至15美元的條款,使進步派民主黨人和白宮受到打擊。

共和黨人猛烈抨擊這項刺激法案,稱其過火且目標不合適,隨著時間的推移,這一豪賭在經濟上將會適得其反,失去民心。大多數民意調查顯示,拜登的計劃得到大多數美國人的支持。

引用來源:FT