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出生率因疫情惡化,南韓「人口負成長元年」提前降臨

南韓行政安全部1月3日發布最新人口統計數據,2020年的南韓人口為5182萬9023萬,由於全年新生兒首度跌破30萬人(27萬5815人),全國人口數比2019年減少2萬餘人。韓媒《中央日報》稱,南韓統計廳曾預測人口將從2021年開始減少,沒想到「人口負增長元年」提前到來。《朝鮮日報》稱,自從南韓在1970年正式進行出生人口統計以來,從未出現死亡人數超過新生兒人數的情況。

包括《中央日報》、《朝鮮日報》等韓國媒體都將去年的出生人口稱為「斷崖式下降」,因為南韓在2016年的出生人口還在40萬以上,沒想到短短數年就掉到30萬人以下,加上韓國去年的死亡人數為30萬7764人,人口負成長的「死亡交叉」正式浮現。不過南韓的外國移入人口近年增多,因此如果加上外國人,2020年的韓國總人口還是增加,但預計在2028年也會達到峰值。

其實韓國統計廳在2019年曾經預測,韓國2020到2025年的平均新生兒數量為29.7萬人,沒想到2020年就比預測的平均數少了兩萬多人。就業壓力、房價高漲、新冠疫情、不婚族增加(單人家庭數量去年首次突破900萬戶)的影響,2021年的新生兒數量被認為還可能會大幅減少。

《中央日報》指出,人口斷崖的出現首先會對勞動人口(15到64歲)造成衝擊,也為韓國經濟的成長率蒙上陰影。此外,由於南韓的低生育率和老年化同時出現,也導致社會總撫養比(每100名勞動力人口需要撫養的兒童與老人數量)大幅上升。根據南韓統計廳在2019年的預測,2020年的韓國總扶養比已經達到39.8(100名勞動人口要養39.8個兒童與老人),2040年則是79.7。

這將導致稅收逐漸減少,政府財政逐漸惡化。行政安全部表示,包括人口負增長,單人、雙人家庭的爆發式成長,新生兒人數創歷史新低,顯示韓國必須為此進行整個社會與經濟的變革,必須重新制定各領域的政策方向。首爾大學人口學教授趙英泰表示:「想要從根本上解決各種退休金問題,關鍵在於延長勞動者為社會做貢獻的時間。就目前來看,除了推遲退休年齡,別無其他選擇」。

目前南韓共有430所大學,每年招生49萬人。這個數目幾乎是去年新生兒數量的2倍,意味著如果大學數量不變,2040年這批新生兒上大學時,即使所有人都進入大學讀書,招生率也只能達到50%。《中央日報》稱,如果韓國的大學升學率下降到OECD的平均水平(40%),80%的大學都將被迫關閉,南韓高等教育恐怕會受到更嚴重的衝擊。

引用來源:風傳媒
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