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克魯曼:美國輸掉抗疫之戰 轉折點在此

編按:2008年諾貝爾經濟學獎克魯格曼在其《紐約時報》專欄撰文指出,美國已輸掉了「抗疫之戰」,與其說是文化因素,倒不如說是領導人的問題。值得留意的是,克魯格曼早前已預言,若國會和白宮不在7月內速速行動加碼刺激,到夏末秋初,美國經濟形勢將很醜陋。

美國新冠肺炎疫情原本重災區在紐約州,提供一個明顯的教訓:感染率升高起初似乎只是小隱憂,不久後卻呈現爆炸性成長。若美國政府願意記取這教訓,或許現在情況大不同。

2008年諾貝爾經濟學獎克魯曼本周在紐約時報專欄撰文指出,美國已輸了這場抗疫之戰,與其說是文化因素使然,不如說是領導人的問題。

克魯曼認為,轉折點在4月17日,當天美國總統川普推文鼓吹:「解放明尼蘇達!」接著是「解放密西根」和「解放維吉尼亞」。從此抗疫之戰露出敗象。因為川普這麼做,不啻宣告白宮支持示威群眾力促各州結束封鎖抗疫令。

結果,川普推文矛頭對準的民主黨籍州長堅定立場。但亞歷桑納、佛羅里達、德州等地共和黨籍州長迅速取消居家避疫令,也結束對商業活動施加的許多限制,還跟隨川普的帶領拒絕要求民眾戴口罩,德州和亞歷桑納州甚至否認地方政府有權實施這類限制,罔顧公衛專家說倉卒解封可能掀起新一波感染潮的警告。

於是,到6月第二周,亞歷桑納州新增確診病例竄升,德州也明顯升高,但這兩州州長仍漠視呼籲暫停重啟的呼籲,堅稱疫情已控制住了。6月16日華爾街日報還刊出副總統潘斯的文章,文中宣稱新冠疫情絕對不會湧現第二波。

事實是,過去三周來,情勢變得十分嚴峻。亞歷桑納州和德州的醫院陷入危機,原因就是時機未到就重啟,包括直接解除封鎖令,以及向民眾傳達「風險已過」的訊息。

不少評論指出,美國抗疫不力的主要成因深植於美國文化中,按此論點,美國人太崇尚自由主義、對政府充滿不信任,即使為保護別人而犧牲一點便利(例如戴口罩),也不願意接受。

但克魯曼認為,更大的原因出在政治領導人身上,從反封鎖抗疫示威並非草根運動,而帶有濃厚「上行下效」色彩,即可見一斑。這些示威活動許多是由保守派政治人物發動的,一部分與川普競選陣營有密切關係,且獲右翼富豪金主資助。

從川普以降,為何這麼急著要重啟?據克魯曼研判,川普政府渴望在11月總統大選前,交出就業大幅成長的成績單,以便宣稱經濟成功。

諷刺的是,川普拒戴口罩也不鼓勵別人戴,即使眾所周知口罩是降低感染率、避免經濟重關的方法之一。也許他認為戴口罩看來很蠢、會弄壞他臉上化好的妝、或提醒民眾疫情尚未控制住,無論如何,川普寧願民眾冒生命危險,換取一己和一黨政治私利,這種做法已適得其反。

重啟的確造成5月和6月美國就業人數大增,反映因疫情而被解僱的勞工約三分之一獲回聘;但川普的民意支持度和競選連任的展望卻持續走下坡。

即使純粹就經濟而論,重啟策略或許也將宣告失敗。最新官方就業數據顯示6月第二周的情況,而各種短期指標顯示,之後的成長步伐已減緩,或甚至倒退,在目前新冠肺炎病例竄升的州尤然。

值得留意的是,克魯格曼早前已預言,由於相關失業救助即將在7月31日到期,「薪金保護計劃」經費亦已用盡(此計劃貸款給小企業,若他們不裁員,貸款即可轉化為補助款項,不必償還),換言之,目前支撐經濟的「兩大救市支柱」即將消失!因此,他警告,若國會和白宮不在7月內速速行動加碼刺激,到夏末秋初,美國經濟形勢將很醜陋。

克魯曼於紐約時報撰文

The Deadly Delusions of Mad King Donald

How America Lost the War on Covid-19

Trump’s Virus Is Spreading, and His Economy Is Stalling

 

 

來源:經濟日報、紐約時報

引用來源:經濟日報
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