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如何度過眼前這場危機?

編按:《金融時報》首席經濟評論家馬丁沃夫表示,在大流行病中,沒有一個國家是一座孤島。我們如何才能以最小的代價度過這場可怕的災難?他認為,我們必須控制住新冠肺炎。並將大量資源投入各種系統,以便在當前的封鎖解除後管理這種疾病。且不惜一切代價保護人民和經濟潛能不受影響。並必須要幫助其他沒有援助就無法自救的國家的人民。

在最新的《世界經濟展望》(World Economic Outlook)中,國際貨幣基金組織(IMF)將現在發生的事情稱為「大封鎖」(Great Lockdown)。我更喜歡「大關閉」(Great Shutdown)一詞:它突顯出這樣一個現實,即哪怕政策制定者沒有實施封鎖,全球經濟同樣會崩潰,而且在封鎖結束後可能還會繼續崩潰。然而,不管我們怎麼稱呼它,有一點很清楚:這是二戰以來世界面臨的最大危機,也是20世紀30年代大蕭條以來最大的經濟災難。這一時刻到來的時候,世界各大國間正處於分歧之中,政府最高層的無能到了極為可怕的地步。眼下這一切終會過去,但之後的世界會是什麼樣子?

就在今年1月,IMF還不知道會發生什麼,部分原因是那時中國官員內部都未充分知曉,更不用說世界其他國家了。現在我們正處於一場後果巨大的大流行病之中。但許多事情仍不明朗。一個重要的不確定性是目光短淺的領導人將如何應對這一全球威脅。

姑且看看預測,IMF現在表示,今年全球人均產出將萎縮4.2%,這遠遠高於2009年全球金融危機期間的1.6%。今年,90%的國家的人均實際國內生產總值(GDP)將出現負增長,而2009年這一比例為62%,當時中國的強勁擴張幫助緩衝了這一打擊。

今年1月,IMF還預測今年將實現平穩增長。該機構現在預測,從2019年第四季度到2020年第二季度,發達經濟體的產出將下降12%,新興和發展中國家將下降5%。但是,IMF樂觀地預計第二季度是最低點。此後經濟將會復甦,儘管它預計發達經濟體的產出將在2022年之前保持在低於2019年第四季度的水平。

這種「基線」場景假設經濟在2020年下半年重啟。如果是這樣,IMF預測,2020年全球經濟將收縮3%,隨後在2021年擴張5.8%。預計今年發達經濟體經濟將收縮6.1%,2021年將增長4.5%。所有這些都可能被證明過於樂觀。

IMF提出了另外三個令人不寒而慄的場景。在第一個場景中,封鎖期比基線場景延長50%。在第二個場景中,2021年出現了第二波病毒。在第三個場景中,上述兩種情況都出現。在今年封鎖期更長的情況下,2020年全球產出比基線場景的預測低3%。如果出現第二波感染,2021年全球產出將比基線場景的預測低5%。如果這兩種情況都出現,2021年全球產出將比基線場景的預測低近8%。在後一種可能性下,2021年發達經濟體的政府支出與GDP之比將增加10個百分點,中期政府債務將比本已不利的基線場景高出20個百分點。我們不知道哪一個預測會是最接近現實的。現實情形可能還會更糟:病毒可能會變異;感染過的人獲得的免疫力可能不會持久;疫苗可能不會很快研發出來。一種微生物粉碎了我們所有的傲慢。

我們必須怎麼做才能管理這場災難?一個答案是在死亡率得到控制之前不要放棄封鎖。在疫情肆虐、死亡人數增加、衛生系統崩潰的情況下,讓經濟恢復運轉是不可能的。即使我們被允許外出購物或工作,許多人也不會這麼做。但為這一天做好準備是至關重要的,大大提高檢測、人員追蹤、隔離和治療的能力。現在必須不惜代價地做這件事,也不惜代價地投資於創造、生產和使用新疫苗。

最重要的是,正如華盛頓彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)一份關於20國集團(G20)重要作用的報告的引言所述:「簡而言之,在新冠肺炎大流行中,缺乏國際合作將意味著更多的人會死去。」在衛生政策和確保有效的全球經濟回應方面,情況確實如此。這場大流行和「大封鎖」都是全球性事件。正如IMF前首席經濟學家莫里斯•奧布斯特費爾德(Maurice Obstfeld)在報告中強調的那樣,幫助做出衛生回應非常重要。然而,通過債務減免、補助和廉價貸款為較貧窮國家提供經濟幫助也很重要。IMF需要大規模發放新的特别提款權,將不需要的資金額度轉移到較貧窮的國家。

「負和」(negative-sum)的經濟民族主義驅動著美國總統川普的整個任期,甚至在歐盟內部冒頭。這種思想非常危險。我們需要貿易自由流動,尤其是(但不只是)要讓醫療設備和物資供應自由流動。如果全球經濟像「大蕭條」之後那樣四分五裂,那麼復甦將非常艱難、乃至毫無可能。

我們不知道這場大流行會帶來什麼,也不知道經濟將如何做出回應。我們確實知道的是,要想以儘可能最小的損害度過這場可怕的動蕩,我們必須採取哪些措施。

馬丁沃夫強調,我們必須控制住新冠肺炎。我們必須將大量資源投入各種系統,以便在當前的封鎖解除後管理這種疾病。我們必須不惜一切代價保護我們的人民和我們的經濟潛能不受影響。我們必須幫助數十億生活在沒有援助就無法自救的國家的人民。最重要的是,我們必須記住,在大流行病中,沒有一個國家是一座孤島。我們不知道未來會怎樣。但我們確實知道應該做些什麼來改變它。我們會這麼做嗎?這是個問題。我對我們的答案深感擔憂。

引用來源:FT
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