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「疫情防控戰」與習近平領導下威權政治的兩面性

編按:紐約時報報導,一場導致數千人感染、數十人死亡的神秘病毒傳播,終於讓中國的威權領導人公開說出最近幾週對許多人來說已是顯而易見的事實:中國正面臨一場嚴重的公共衛生危機。

在上週六(1/25)的中共中央政治局常委會上嚴肅宣告:「我們一定能打贏疫情防控阻擊戰」。在公開表態後,中國領導人習近平實際上已將中國置於一種戰爭狀態,以應對正在蔓延的冠狀病毒疫情。他召開了中國共產黨最高政治機構的特別會議,下達處理危機的命令。

與其他中國領導人在2002和2003年SARS爆發期間的保密和不作為相比,習近平對最新的這起公共衛生突發事件的響應,已經足夠迅捷而主動,據官方最近的統計數字,這種能引起類肺炎癥狀的病毒已經導致至少80人殞命、使中國的數千人患病,並已在世界各地傳播

但也有跡象表明,疫情爆發地湖北省的地市級政府,未能及時認識到病毒的危險,並且至今仍未妥善處理危機。一些公共衛生專家已經在問,已採取的全面出行限制措施,是否正在讓人們無法獲得醫療服務,同時,許多中國人仍不相信政府在完全如實地公布這種疾病的致死人數。

加州克萊蒙特麥肯納學院(Claremont McKenna College)的政治學教授裴敏欣說:「這次的反應實際上(與上次的)差不多,地方官員在爆發初期的關鍵階段淡化了疫情。媒體被壓制。公眾被蒙在鼓裡。結果,寶貴的時間被浪費了。」

從苟且將就到全國動員的轉變,是中國如何應對突發危機的典型體現,中國像一個行動緩慢吃力的巨人,不願意動,但一旦動起來又可以有著驚人的緊迫性。這讓人看到了習近平領導下的威權政治約定的兩面性。

由於害怕打破黨內的規矩,招惹渴望平穩的領導人,連想要為公眾造福的官員都會感到躊躇。反過來,當政府想做事時,能以冷酷的高效工作。

直到1月20日以習近平的名義發布的一份簡短書面公告後,中國龐大的國家官僚機構才開始劇烈行動起來。習當時還在雲南視察一個軍事基地和購物博覽會。

自那以後,官員們迅速承認了冠狀病毒的危險性,並下令採取嚴厲措施阻止病毒的傳播,專家們說,這可能來得太晚了,包括封鎖了疫情爆發省份的大部分地區,把5600萬人關在了裡邊。政府還下令在武漢建設兩家專門治療冠狀病毒患者的醫院,它們預計將在幾天(而不是幾個月或幾年)內投入使用。

「中國的特點是,他們能以比任何人都快的速度動員機構、調度資源,」著有《反習》(Xi Jinping: The Backlash,暫譯)一書的雪梨洛伊研究所(Lowy Institute)高級研究員馬利德(Richard McGregor)說。「而他們的另一面是會遮遮掩掩。」他補充說:「在中國,沒有一個獨立的實體,能搶先一步傳播訊息」。

冠狀病毒幾週前還只是一個地方性的醫療神秘事件,如今已經爆發為習近平上台七年多以來所面臨的最複雜、最不可預測的考驗之一。上台後的幾年裡,習近平已在某種程度上把自己確立為自毛澤東以來最令人敬畏的中國領導人。

雖然疫情以及政府應對措施的有效性,仍取決於許多未知因素,但此次疫情爆發時,習近平已面臨著人們對他政治智慧的悄悄議論。在過去的一年裡,他在自己議程中一些最重要的問題上屢次受挫。

從反對中央政府收緊控制的抗議活動繼續撼動香港。到最近達成的貿易協議只是部分緩解了與華盛頓的敵意,而一些人認為中國在協議中做出了太多的讓步。两週前,台灣選民以一邊倒的優勢讓北京不喜歡的總統勝選連任,而習近平已明確表示,台灣這個民主島嶼應該回到大中華的懷抱。

一些專家和政治圈內人士認為,習近平的絕對統治地位阻礙了有助於避免誤判的內部辯論,也許加劇了他的問題。例如,北京低估了香港抗議者的持久力以及他們背後的公眾支持。

「這是一個悖論,」在北京研究中國政治的獨立學者榮劍說。「正是因為習近平的權力如此之大,政策問題才經常出現,沒有人敢不同意,而且問題發現得太晚。」

雖然中央政府和地方政府的官員們受到了批評,但中國的公共衛生系統在有效應對上卻受到了表揚,尤其是與上次應對SARS危機相比。

在SARS事件中,官員們將病毒爆發的範圍隱瞞了好幾個月,幾乎可以肯定助長了病毒的傳播,增加了死亡人數,有近800人因SARS死亡。

這次,即使在武漢官員尚未公開說出時,政府的科學家們已在2019年的最後一天與世界衛生組織分享了訊息,分析了病毒,並在10天後將病毒的有關細節在一個國際數據庫上發布出來。

這讓來自世界各地的專家們很快得出結論:這種新型冠狀病毒與SARS病毒一樣,很可能最初來自蝙蝠,並通過在武漢的一個市場上感染另一種哺乳動物後,突然傳到人類身上。

最重要的醫學雜誌之一《柳葉刀》在一篇社論中讚揚了中國迄今為止處理疫情的做法。並強調,應對措施的成敗最終將「取決於維持當局與當地民眾之間的信任」。習近平的政府雖然發出了戰鬥號召,但可能已經削弱了這種信任。

在武漢當地,人們已在發洩憤怒和不滿,儘管網上有審查,這種情緒仍在社群媒體上逐漸流傳。湖北省主要黨報《湖北日報》的一名高級記者呼籲撤換武漢領導,他的這些話一度在網上廣泛流傳,後來遭到審查。

前美國外交官高大偉(David Cowhig)說:「中國實際上比看上去要分散許多,地方官員有很大的自主權;中國是一個許多『小』老大哥組成的聯合政府,習近平意識到了這一點,他試圖重新集中中國的權力。」,他曾在中國工作過十年,並觀察了健康和科學方面的問題。

美國對外關係委員會(Council on Foreign Relations)研究中國的全球衛生問題高級研究員黃延中說,SARS危機以來的權力集中,似乎並沒有增強地方層面的專業技能,也沒有提升設備落後地方醫院報告疫情的意願,中央衛生部門正在努力提高透明度,但地方政府對及時、準確地分享與疾病相關的訊息,仍有抵觸的情緒。

中央政府仍然控制著政治和宣傳機器,這些機構都試圖淡化危機的嚴重程度。在上週六(1/25)召開政治局常委會之前,習近平和其他高級官員的行動一如往常,彷彿完全不存在危機,他們於上週四(1/23)在人民大會堂舉行了慶祝農曆新年的招待會。

等到終於公開表態時,習近平強調了維護社會穩定的必要性。

這種說法暗指對民間動亂爆發的擔憂,而這仍是這個黨國的最高優先事項。如果疫情像預計的那樣,給經濟和民生帶來持續困難的話,這種民間動亂有可能出現。

馬利德說:「在公共衛生突發事件中,重要的不只是醫療專業人員,政府和公眾對事件的管理也很重要。」

來源:紐約時報

引用來源:紐約時報
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