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澳洲野火釀生態浩劫 近5億隻動物喪命

澳大利亞森林野火肆虐,從去年9月持續至今,燒毁面積相當於丹麥,已經造成24人死亡。科學家預估,全國可能有數十億動物葬身火海,生態系統在數十年內都無法恢復。

橘紅色天空就像末日降臨,數以千計的民眾和遊客,正往澳洲東岸的海灘移動躲避野火,從去年9月開始,澳洲進入野火季,天乾物燥加上風勢助長,即使加拿大和美國都出手相助,但仍無法控制火勢,至今已燒掉1.5個台灣大小的面積,上千棟房屋被摧毀,打火弟兄疲於奔命,甚至有消防員在值勤的時候,遇到野火來襲上演大逃亡。

燒不盡的火,對澳洲動物宛如浩劫,焦黑的動物遺體陳屍荒野,令人鼻酸,動作慢的無尾熊,死傷最慘重,僥倖活下來的動物,也難逃傷重命運。雪梨大學生態專家預估,野火已造成將近5億隻動物喪命,而且數目還可能上升。這場火燒出政治危機,澳洲政府拿不出對應措施,總理莫里森無法苦民所苦,甚至出國度假,讓民眾的怒火,跟野火一樣越燒越大。/華視新聞 蒲依婕 編譯

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大火對生物多樣性造成重大影響

澳洲皇家防止虐待動物協會的首席科學家瓊斯博士(Bidda Jones)說,她做的降雨記錄顯示上個月是40年來最乾燥的11月,而持續延燒的野火除了讓人類付出慘痛代價之外,也將對生物多樣性與生態系統產生「重大影響」。她說:「有些動物主要依靠尤加利樹作為主要食物……在那種環境中,各個其他物種以花蜜或昆蟲為食,而這些大火讓昆蟲數目大大減少。」(相關報導:見無尾熊爬進燃燒森林,澳洲「英雄奶奶」飛奔拯救!牠全身都是血,哀嚎聲令人心碎更多文章

瓊斯博士指出,低一點的樹木也被燒光,棲息在這裡的動物及那些在這些高度尋找食物的動物面臨嚴重危機。她表示整體來看,大火造成的破壞相當廣泛,「對生物多樣性造成巨大影響」。/風傳媒

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今年的火災極為罕見

原本對澳洲來說,森林大火是一種常見的天災,就像其他地區颱風、地震,但在極端氣候的影響之下,例如嚴重的乾旱及頻繁的熱浪,加劇了這類災難的影響性,並造成野火更為猛烈而持久,影響的期間更長。

大火重創澳洲,更製造巨大的碳排放。據《彭博》報導,NASA Goddard 太空中心的助理研究員 Niels Andela 指出,自 8 月 1 日以來,新南威爾士州和昆士蘭州的大火,共排放了 3.06 億噸二氧化碳,占澳洲去年溫室氣體總排放量的一半以上。實際上,今年地球的大火災情,並非只發生在澳洲。從北極到亞馬遜河流域,再到印尼,2019 年均爆發了毀滅性的火災,科學家稱這是野火異常肆虐的一年。

對澳洲來說,11 月才該是森林大火的好發季節,這是受到乾燥氣候條件與夏季來臨的影響,但今年火災季節卻早早就已發生。Andela 表示,澳洲疏林莽原和草原主要分布在北部地區,那裡發生大型野火並不少見,這是此地生態體系的自然組成部分,但是今年新南威爾士州發生的大火非常罕見,大火發生在森林地區,恢復植被可能需要更長的時間。/鉅亨

引用來源:多元