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X大獎創始人迪曼蒂斯:始終堅信科技會讓未來更美好

X大獎及奇點大學創始人迪曼蒂斯來到中國,希望激勵中國的創業者樹立更高遠的目標、擁有改變世界的冒險精神。

儘管如今埃隆•馬斯克(Elon Musk)和SpaceX作為探索太空的先鋒頻頻登上各大媒體,但談到商業太空探索,X大獎基金會及奇點大學創始人兼執行主席彼得•迪曼蒂斯(Peter Diamandis)才是最早的嘗試者。

受阿波羅登月計畫和《星際迷航》的影響,迪曼蒂斯從小便對太空探索有濃厚興趣。在意識到進入政府主導的航太專案的幾率微乎其微之後,他決定用自己的方式實現太空夢想。

回憶起整個過程,迪曼蒂斯表示,自己共創辦過17家公司,其中大部分都涉及太空領域。其中頗為有趣是他創辦的零重力公司(Zero Gravity),讓斯蒂文•霍金(Stephen Hawking)也體驗了一把零重力飛行。

但真正奠定迪曼蒂斯私人太空探索“鼻祖”地位的,是他創立的“安薩里X大獎”(Ansari X Prize)。這個獎項一開始旨在用1000萬美元的獎金來獎勵私人太空探索項目的開發。為了這個大獎,7家公司在26個設計上投資了1億美元進行角逐。最終,在2004年,在微軟聯合創始人保羅•艾倫(Paul Allen)的資助下,波特•魯坦(Burt Rutan)開發出了世界上第一部能在兩周內兩次往返太空的私人太空飛船:太空船一號(SpaceShipOne),獲得這1000萬美元的獎金。

雖然創立初衷是為了激勵商業化太空項目的研發,但創立二十多年來,隨著前沿科技的不斷發展,X大獎專案涉及的領域也越來越廣,從商用航太到登月挑戰,從能源環境到生命科學。

X大獎的成功給了迪曼蒂斯鼓舞,如果設立X大獎可以激勵私人團隊沖向太空,那麼通過對未來科學家的孵化甚至“催化”是不是也可以解決地球上饑荒、疾病、能源稀缺等現實挑戰呢?迪曼蒂斯隨後與雷•庫茲韋爾(Raymond Kurzweil)創辦奇點大學,用為期9周的跨學科教學,培養未來科技領軍人物。

從太空探索、小行星礦物開採到基因與生命科學,迪曼蒂斯始終關注著最前沿的科技動態,並相信技術能帶來更好的未來,在他與史蒂芬•科特勒合著的書《富足:未來比你想像的更好》(Abundance: The Future Is Better Than You Think)中,他表達了對技術帶來繁榮的樂觀心態。他相信技術能帶來更富足的未來,儘管這一觀點遭到質疑,比爾•蓋茨也曾對迪曼蒂斯有關締造新產業比捐錢搞慈善更有益於世界的觀點給予反駁。

在2016騰訊WE大會期間,FT中文網專訪迪曼蒂斯,這一次,迪曼蒂斯來到中國,希望通過對X大獎和自己手中專案的介紹,激勵中國的創業者樹立更高遠的目標,擁有改變世界的冒險精神。

以下是訪談實錄:

FT中文網:是什麼促使你開始商業化太空探索的?據說你對美國政府的空間探索能力很失望?

迪曼蒂斯:受阿波羅登月計畫和《星際迷航》的影響,我從小就夢想著能進入太空。我希望能成為一名宇航員,但最終發現自己能進入政府主導下太空計畫的幾率微乎其微,所以我決定從商業化的方向完成這個目標。這些年以來我一共創立了17家公司,大部分都涉及太空領域。

FT中文網:那麼你對中國近幾年的太空探索作何評價?

迪曼蒂斯:中國近來在太空領域的探索,如載人航太計畫以及登月機器人等,都給我留下了很深刻的印象。我希望這種空間探索的激情能夠得以延續。國家之間以及富豪們之間的良性競爭能夠保持人類在天體探索方面的進步。

FT中文網:作為太空探索商業化的鼻祖,你如何評價埃隆馬斯克以及他的SpaceX

迪曼蒂斯:我跟埃隆•馬斯克已經認識17年了,我們最早一起談太空話題時,還是他向eBay公司出售PayPal(貝寶)的時候。埃隆非常聰明,他的SpaceX是現在最先進的太空探索技術公司。過去十年以來他取得了驚人的成就,有理由相信,如果未來能有有人將人類送上火星的話,那一定是埃隆馬斯克以及他的SpaceX。

FT中文網:具體而言,你現在最關注哪些技術創新領域?

迪曼蒂斯:現在所有技術都終將改變人類,改變我們生活的方方面面。我一直在關注計算(尤其是量子計算)、感測器、網路、人工智慧、機器人、AR/VR、基因學以及3D列印等等。其中,我對量子計算和人工智慧的結合尤其著迷,這些技術即將全方位滲透進我們的生活。在未來,我們所生產的每件物體在某種程度上都會變得更加智慧化。同時,我對生物領域新技術的爆發也很感興趣:基因組學、基因編輯技術(Crisper Cas9)和幹細胞,從這裡我們開始看到我們可以創造和改變生命,思考如何延長人類的壽命。

FT中文網:作為奇點大學的創始人兼執行主席,奇點大學裡的中國大陸學生有多少?招生人近年數有變化嗎?

迪曼蒂斯:我不太瞭解確切數字,夏季研究生培訓專案(GSP)一個班會有80個學生,其中可能有2到5個中國學生,EP(Executive Programs)專案裡會更多一些。奇點大學和中國的合作才剛剛開始,我們期待大家能有更有意義的參與。

FT中文網:你這次來參加騰訊的WE大會,希望跟中國的聽眾表達些什麼?

迪曼蒂斯:我的目標是能夠激勵和引導中國創業者們。我相信現在世界上最大的挑戰同時也意味著最大的機遇。我希望能激勵中國的創業者樹立更高的目標,冒更多的險,創造更好的世界。我將會談談我的三個專案,專注于延長人類壽命的人類長壽公司(HLI);行星資源公司,以及XPRIZE。

FT中文網:我看過之前在TED上的演講《我們的未來將會是富足的》,而且你與史蒂芬科特勒合著的《富足:未來比你想像的更好》也表達了對科技改變未來的樂觀,你一直堅信技術革新會讓人類的未來更美好嗎?

迪曼蒂斯:我相信唯一在不斷推動地球走向繁榮和富足的力量正是技術革新。現在,就連世界上最貧困的孩子,通過一部手機能夠獲得的知識和資訊都是30年前的國家首腦們才能知曉的。

FT中文網:但也有很多人認為,技術也在拉大貧富差距,比如說,很多人都在擔心人工智慧的普及會搶走人類的崗位,對此你怎麼看?

迪曼蒂斯:我的觀點是,幾百年前的貧富差距是非常大的,一小部分富人和99%的窮人。這種情況在現在已經發生巨大的改變,從數量上來看中產階級增多了。我相信未來可能會由99%的富人和1%的頂級富豪組成。我的目標是世界上每個人都可以達到他的基本需求:水、食物、能源、健康、教育、住房等等。技術性失業的問題確實存在,但生活成本也在降低,同時很多國家也提供了低收入保障。

(責任編輯郵箱:man.yan@ftchinese.com)

引用來源:FT中文網
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