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掙扎中的英國

編按:英國支持留歐的國會議員蕎‧考克斯於脫歐公投前夕遭刺殺,可能為脫歐公投帶來些許變數,也讓英國脫歐的議題火熱化。而英國在這場脫歐與否的局面中會如何前進持續受到國際關注。

文/李正修(國家政策研究基金會國家安全組高級助理研究員)

在英國6月23日舉行脫離歐盟的全國公投前夕,驚傳支持留歐的工黨國會議員蕎‧考克斯遭反對者槍殺,為此一公投蒙上一層陰影。

長期以來,英國與歐洲大陸的關係多處於低盪狀態。英國不喜歡一個由法國或德國主導的強大歐洲,而傾向統合的歐陸國家也討厭堅持王權獨立的大不列顛聯合王國。雙方近年更因歐盟權力逐步擴張而加深歧見。

事實上,基於英美同盟,美國大力疾呼英國應繼續保留歐盟會籍,歐盟其他會員國於今年2月亦與倫敦達成協定,以給予英國「特殊地位」的優惠方式,換取英國願意繼續留在歐盟。英國首相卡麥隆企圖藉此說服英國人民續留歐盟爭取更多權益,這帖急效藥能否挽救雙邊關係,很就就會揭曉。

若說英國與歐盟的差異是舉辦此次公投的導火線,那英國國內政黨如何看待倫敦與布魯塞爾的關係,更是點燃引信的關鍵。除了堅決脫離歐盟的英國獨立黨(UKIP)之外,工黨或自由民主黨皆支持留在歐盟,而蘇格蘭議會的5個政黨亦全部支持留在歐盟,甚至揚言若公投結果違背蘇格蘭的意願,則不排除再舉行獨立公投,並以獨立國家身分加入歐盟。

至於執政的保守黨就比較複雜。不同於其他政黨的一致性,卡麥隆開放內閣官員與黨籍議員選邊,故保守黨原先就存在的「疑歐派」在前倫敦市長強森倒戈後,聲勢大振,這是卡麥隆拿石頭砸自己腳的結果。

此外,近年來歐盟面臨的希臘債信危機、難民危機及恐怖攻擊等問題,加上中東歐勞工大舉遷移到英國尋求工作機會,都使得許多英國選民質疑留在歐盟的好處,這些都是脫歐派能獲得不錯支持度的重要因素。不過,因布魯塞爾已同意倫敦有權限縮其他歐盟移民到英國工作、居住的福利,或許能化解脫歐派的些許擔憂。

身為世界第5大經濟體,英國事實上有脫離歐盟的本錢。然而,這樣的實力也得利於與歐盟會員國的免關稅優惠。一旦脫離歐盟成真,英國將面臨重新談判關稅的未知數,也難怪許多跨國公司都揚言不排除撤離倫敦。單以經濟面來看,脫歐的後果遠比與歐盟的政治妥協來得嚴重。

與歐陸一水之隔的英國,因長期疏遠歐洲產生的孤立感正在與經濟利益進行拉鋸,此次公投無論結果如何,都會對歐洲、甚至是世界產生重大影響。

引用來源:中國時報