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省電裝置是否是減碳萬靈丹?

環境資訊中心
能源效率(Energy Efficiency)指的是以較少的能源提供相同的服務。舉例來說,一個省電燈泡(Compact Fluorescent Bulb)因為使用遠遠較少的電力就能產生同等光量,所以比傳統白熾燈泡更有效率。同樣地,和效率差的產品相比,一個高效率暖爐可以用較少的燃料來提高住宅室溫。

能源效率(Energy Efficiency)指的是以較少的能源提供相同的服務。舉例來說,一個省電燈泡(Compact Fluorescent Bulb)因為使用遠遠較少的電力就能產生同等光量,所以比傳統白熾燈泡更有效率。同樣地,和效率差的產品相比,一個高效率暖爐可以用較少的燃料來提高住宅室溫。

「能源效率」一詞常用來泛指各種能夠節省能源的措施,儘管從技術面來說,能源效率不應與能源節約 (Energy Conservation)混為一談。後者除了改善設施的能源效率之外,還包含放棄該項服務,例如在冬天調低中央空調的溫度,或者選擇不開車走到商店購物。

改善能源效率 成為減碳熱門選項

在初期,提升能源效率會增加支出,但是這些投入的資金通常在短期內就能以節省能源成本的方式收回。這讓改善能源效率成為吸引人的減碳入門方式。

對於寒冷國家如英國的家庭來說,最有效的節能方式包括增加房屋的隔熱設施、提升防風效果、裝設優質雙層玻璃窗、和改用效率更高的電氣設備與燈泡。跟據英國獨立設立的氣候變遷委員會(the Committee on Climate Change,簡稱 CCC)估算,這些改善措施在2020年之前每年約可減少英國家戶1700萬噸的碳排放量,相當於2008年住宅排放總量的十分之一。

隨著設備與餘熱再利用技術的進步,鋼鐵、水泥等高耗能產業的能源效率與時俱進。例如,當傳送化學物質的熱管需要經過冷卻,這些多餘的熱能可以被用來加熱其他化學物質。這樣的作法即為熱整合(Heat Integration)。此外,工業大量使用馬達來進行抽泵、混合、驅動輸送帶等任務。若裝設高效、規格正確的馬達和傳動裝置,可以節省 20~25%的能源。

過去數十年來,交通工具也變得更有能源效率,這都歸功於引擎和點火器的改善以及更符合空氣力學的設計。未來車輛還有許多改善空間。歐盟已明訂在 2020年之前,新車排碳的平均標準將從每公里150克調降到95克。跟據CCC的預測,推動汽車、貨車和大卡車的能源效率改善,可幫助英國在2020年 之前減少123萬噸的碳排放量,大約是2008年水路運輸總排放量的一成之多。

能源來源也是減碳關鍵

提升能源效率並不必然減少二氧化碳排放,還要視情況而定。如果能源的供給來自於化石燃料,例如以石油驅動汽車或使用燃煤發電廠的電力,那麼改善能源效率將能帶來減碳的效果。但是,如果原本使用的是核電或再生能源等低碳能源,那麼對碳排放的影響可能微乎其微。

而在比較電子與非電子設備時,要同時注意發電的效率:如果電力來自於效率低、會以餘熱散失大量能源的化石燃料發電廠,那麼從一個效率90%的天然氣鍋爐轉換到「效率100%」的電子暖氣機,反而會增加能源的使用和碳排放量。

能源效率並非萬用藥

能源效率是個無庸置疑的好點子。但能否達到節能的效果,取決於我們如何運用省下來的金錢。在某些狀況下,節省的能源可能會因使用者行為的改變而被抵消,即所謂的「反彈效應」(Rebound Effect)。例如加強房屋的隔熱效果讓人們用更省錢的方式保持住家溫暖,結果卻也提高了住戶對舒適度的要求,讓室內維持在更高的溫度,從而降低了節能的幅度。

儘管如此,提升節能效率,並搭配能源節約與使用低碳能源來源(如再生能源和碳捕捉封存技術),依然是減少二氧化碳排放的不二法門。

本文由倫敦帝國理工學院土木與環境工程學系及葛拉瑟姆氣候變遷研究所Nilay Shah教授、David Fisk教授與英國衛報共同撰寫。

【參考資料】

引用來源:環境資訊中心