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中美兩國終於認真面對氣候變化?

The Financial Times
美國國務卿約翰•克裡訪華期間簽訂的《中美氣候變化聯合聲明》具有重要的意義。它表明世界上最大的兩個溫室氣體排放國都認識到雙方的有力合作和進一步的行動不僅對控制氣候變化至關重要,更能“樹立可以鼓舞世界的強有力榜樣”,提高應對氣候變化領域的標準。

儘管如此,如果只有措辭而缺乏具體的行動,這個重要的新信號也不會有任何實質意義。

畢竟這不是中美兩國第一次提出要在氣候變化領域進行合作了。在2009年哥本哈根氣候峰會召開前,兩國就曾同意“加強和協調各自的努力”。之後,美國和中國的確在一系列清潔能源倡議上展開了合作,但資金供應和高層的支持卻日漸減少。

此前的協議也曾被認為是重要的突破,因此將此次的聲明視為老調重彈也未為不可。儘管如此,我們仍然應該仔細審視這份聲明,因為要真正在氣候變化領域取得進展——包括建立強有力的國際氣候協議——主要國家必須首先將他們在氣候變化方面的承諾化為行動。

聯合聲明創立的中美氣候變化工作組將“立即著手工作,確定雙方推進技術、研究、節能以及替代能源和可再生能源等領域合作的方式”,推動綠色低碳的經濟發展方式。

以下是我們對於中美氣候變化工作組可以採取的一些具體措施的建議:

I.控制發電等主要溫室氣體排放行業的碳排放

在中國和美國,發電等大規模工業的煤炭使用都是溫室氣體的主要來源,所以對於兩國來說,解決上述污染源就是應對氣候變化的重中之重。中國的發電行業的煤炭消費量和碳排放占到全國的一半,鋼鐵、水泥和煤化工等重工業的煤炭消費量和碳排放量也占到很大比例。

在美國,雖然發電行業的煤炭消費量過去兩年中已經有所減少,但現有火電廠仍是美國碳排放的最大來源。對於中美兩國來說,增進效率,增加可再生能源的利用對於控制溫室氣體排放都是十分必要的。

2005年以來,中國已經通過關閉低效電廠並新建高效電廠的方式大大提高了煤炭燃燒效率。中國政府推出的萬家企業節能項目,以及省級的需求側管理計畫和其他有針對性的工業效率提升專案都推動了能源效率的提升。中國的風能使用量也大大增加,並且今後五年太陽能光伏的利用和分散式發電也將有明顯的增長。

美國發電行業和其他產業的去碳化也取得了顯著的成功,加利福尼亞的需求側管理專案和太陽能計畫都是很好的例證,目前加州設定的2020年之前可再生能源比重達到33%的目標已經取得了不小進展。紐約州近來也對其紐約州太陽能計畫進行了加強。這個公私合作的項目將在2015年之前在太陽能光伏項目中投入9億美元,之後十年將再投入1.5億美元。

美國和中國還可以在碳捕捉和交易等市場機制上加強合作,推動對清潔能源的投資。中國已經在五個城市和兩個省開展了碳交易試點平臺。這些試點專案年內即將開始交易,可以視為“十三五”(2016年到2020年)國家碳交易專案的先聲。

在美國,區域溫室氣體減排動議和加利福尼亞碳捕捉與交易專案都提供了寶貴的經驗,包括:(1)要建立精確、綜合的碳排放清單,這對於中國建立碳交易或者碳稅機制都有幫助;(2)排放權交易系統的設計要有助於實現最優化的減排,特別是通過將項目收入重新投入到提高能效和推廣可再生能源的項目中。

工作組還可以探索其他減少發電行業二氧化碳排放的創新機制。自然資源保護協會(NRDC)提出了一份開創性的提議,即為現有發電廠制定碳污染標準。我們的提議考慮到了各州之前情況的差異,提出利用地方政府和私人部門增效減排的能力實現廉價有效的減排,並給出了包括清理現有電廠、轉向低排放或無排放電廠以及提升電力利用效率在內的多種合規選擇。

美國執行碳排放評價標準的經驗可以説明中國找到高效的方式減少其發電行業對煤炭的依賴。

工作組還應該考慮加強公私合作、次政府合作以及非政府組織在加強中國氣候合作中的作用。這些機制可以有效地推動雙方在創新政策、最佳實踐和財政機制上的交流。例如,中國過去多年一直支援熱電聯產——即將產熱和產電高效整合——而美國國內也在推廣熱電聯產。類似地,美國對分散式太陽能光伏的協力廠商融資機制也可以給目前正在尋求方式推動國內分散式太陽能光伏產業發展的中國很多借鑒和啟示。

II.採取緊急措施應對氫氟碳和黑碳

工作組應該重點關注氫氟碳和黑碳等對氣候系統有巨大近期影響的強力溫室氣體。兩國應該儘快在這方面採取聯合行動,這樣不僅可以給雙方都帶來巨大的好處,而且還可以省去漫長的後續工作,因為兩國都已經具備了現成的解決辦法。

美中兩國已經在蒙特利爾公約框架下同意逐步廢除氫氟碳。氫氟碳是一種威力極強的溫室氣體,主要用作室內和車內空調的製冷劑。廢除吸熱能力極強的氫氟碳而改用其他化學材料可以大大減少溫室氣體污染——等同於2050年之前全球減少880億噸二氧化碳,或者美國目前年碳排放的12倍。

美中兩國都是氫氟碳的主要消費國和生產國,所以理應在控制氫氟碳的問題上發揮重要的作用。超過110個國家已經同意在蒙特利爾公約框架下停用氫氟碳,但公約由於中國和印度的抵制一直未能得到執行。

美國已經在新產車輛中廢除了氫氟碳,並正在考慮開展進一步的行動。我們已經找到了商業上印度應該逐步廢除氫氟碳的理由,而在於印度情況類似的中國,一些企業已經建立了合資公司,開發更環保的製冷劑,力圖在這個未來大有可為的市場中分一杯羹。美中兩國應該打破目前的僵局,並在今年的蒙特利爾公約會議上同意採取行動。

工作組還應該採取行動減少使用高硫柴油造成的黑碳。黑碳造成氣候變化的能力比我們之前想像的要強。此外,燃燒柴油的排放物具有很強的毒性,能引起急性哮喘病發、癌症、心臟病和早亡。幸運的是,柴油污染是可以解決的。低硫燃料加上只有在使用低硫燃料時才能發揮效果的排放控制技術可以使車輛、發動機和船隻的黑碳排放減少九成。中國近日為採用更嚴格柴油和汽油標準制定了時間表,實質上也就是將清潔燃料的採用提升為重要日程。在美國,低硫燃料和車輛標準的執行已經進入最後階段。

兩國還應該合力減少因船隻使用重油而造成的黑碳排放。船用重油是世界上最髒的交通燃料。美國的船用燃料含硫量通常控制在0.1%以內,但中國和其他國家使用的船用燃料含硫量遠遠高於美國。在這些地區,集裝箱船使用的重油含硫量一般在2.6%。這個問題也是可以解決的,而且解決之後將大大有利於防止氣候變化和改善空氣品質。

毗鄰中國深圳和廣東港口的香港目前正在考慮向國際海事組織提出建立地區性排放控制區(ECA),規定在200海裡範圍內航船燃油含硫量不超過0.1%。排放控制區在美國、加拿大和北歐已經早有先例,它可以保證國際法律規定下最嚴格空氣品質標準的實施,並能大大減少航船的污染物排放。

III. 加強葉岩氣開發的環境監控

見證了美國葉岩氣的快速發展,中國也希望複製美國的成功。但美國的經驗也表明,為葉岩氣開發建立強有力的防護措施對於保護天然氣開採用到的水資源、盡可能減少甲烷等污染氣體的產生以及保護公眾健康都十分重要。

工作組應該與中國環境保護部建立合作關係,保證中國在開發葉岩氣的過程中建立相關防護體系,充分吸取美國的經驗教訓。例如,美國已經敲定用於減少天然氣礦甲烷排放的易揮發有機化合物標準。

去年五月,美中戰略經濟對話中提出兩國“未來將在葉岩氣開發以及監管和環境框架方面加強合作”。但中國方面主管環境監管的環境保護部目前並沒有針對葉岩氣開發制定任何環境法規和標準。

如果美國環境保護署、中國環境保護部和有關非政府組織能在葉岩氣的環境和氣候監管框架上展開合作將大有益處。交流經驗的關鍵領域包括環境影響評估,礦井安全性檢測和監控,甲烷排放控制,廢水的減少、處理、處置,以及監控和管理。

在這些領域,美中兩國不需要從頭開始。以上方面的工作中有很多已經得到了不同程度的實施和支持。此外,兩國合作可以在上述三個領域的基礎上不斷擴展,在為可再生能源的利用提供政策和資金支援以及提高能源利用效率等方面加深合作。

不過,美中兩國要實現氣候變化領域的有效合作需要上至國家元首層面強大的政治承諾、加大投入以及專注的努力,以確保各自國家都能開展切實的行動。自然資源保護協會等非政府組織與中美能效聯盟等公私合作機構可以為政府方面的努力提供強有力的支持。在政府預算吃緊的情況下,這種説明尤為重要。

注:中外對話(www.chinadialogue.net)是一個致力於環境問題的中英雙語網站,總部位於倫敦,是一個獨立的非營利性組織。作者簡介:傑克•施密特:自然資源保護委員會國際氣候政策主管。芭芭拉•費雯莉:自然資源保護委員會(NRDC)中國專案主任。自然資源保護協會中國專案的阿爾文•林和莫娜•姚對本文亦有貢獻。

 

引用來源:The Financial Times