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美中金融戰正在成形中

據《工商時報》社論指出,過去二年多來,美中兩強間的爭鬥從相互墊高關稅壁壘的貿易戰,到去年5月美國商務部將華為列入「實體清單」及今年8月對華為和38家關係企業採取新一輪限制措施的科技戰,以及長年存在與近日升溫的地緣政治戰(諸如人權問題、南海爭議、香港國安法等議題),乃至於貌似將觸發的金融戰,都使美中兩強之爭更形複雜。

有別於貿易戰、科技戰、地緣政治戰等為人所知的美中角力,金融戰較不受到關注,但卻已開始成形。先是川普任內以國安問題為由,禁止數十件中資企業的併購申請;接著,今年5月11日美國政府正式發函給聯邦養老基金,要求停止投資中國股票。《金融時報》社論更隨即以「白宮已經開了新一輪金融戰的第一槍」為題,形容美中金融戰正式搬上檯面。確實,若以滙豐銀行(HSBC)估計,美國所有退休基金持有的中國股票,價值高達2,500億美元來看,美國政府此舉的殺傷力不小。

再者,美國鷹派人士認為,許多受中國政府控制的中資企業,利用美國金融市場大量募資擴張企業版圖,勢必將會回頭威脅美國國家安全與技術領導地位,是故將中國趕出美國金融市場有其必要。因此,今年5月20日美國參議院全數通過「外國公司問責法案」(The Holding Foreign Companies Accountable Act),規定在美國上市的企業必須證明不受外國政府控制,且必須遵循美國相關法令,並由美國上市公司會計監督委員會(PCAOB)監督,擺明了劍指中國。特別是,這個法案與中國證監會於2009年制定的保密法案「關於加強在境外發行證券與上市相關保密和檔案管理工作的規定」相互衝突。一旦正式施行,在美上市的中國公司將面臨兩難,恐怕只有主動自美國申請下市一途,日前已傳出百度有意申請下市轉回中國掛牌。

由此可見,在川普意欲對中國施加「極限壓力」(Maximum Pressure)的政策下,美國的金融戰手段與工具仍將層出不窮。除了前述法案外,去年7月參議院也曾提出以收取入場費(market access charge)等方式,限制中國資金購買美國金融產品或資產。前世界銀行(World Bank)中國和蒙古局局長杜大偉(David Dollar)擔心,美國可能單方面切斷資金流往中國,也可能凍結償還中國所持有的美債。假設雙方緊張關係升級,美國甚至可切斷中國國有商業銀行與美國金融體系的聯繫。若真如此,不但中國難以招架,恐怕全球都將陷入嚴重的不確定性。

實際上,中國政府與企業也不打算坐以待斃。近2年中國企業已慢慢展開雙掛牌模式,也就是在紐約掛牌上市外,同時在香港或中國上市,例如阿里巴巴在去年底即重回香港證交所掛牌上市。此外,中國也正透過一帶一路大幅提高人民幣跨境貸款的金額,自2016年起人民幣跨境貸款金額平均年增率達到11%。而在中國公債殖利率相對具有吸引力下,外國投資者持有的中國債券總值也達到2.42兆元人民幣,顯示中國有意透過人民幣的跨境流動性上升,建立一個以人民幣為主的國際跨國清算、交易機制,以避免環球銀行金融電信協會(SWIFT)配合美國經濟制裁伊朗的劇碼在中國重演。

然而,中國要打金融戰的籌碼相對有限,一來是全球貿易大都以美元計價,二來是各國央行主要儲備貨幣也仍是美元。資料顯示,人民幣國際支付市場占比,以及人民幣占全球準備貨幣比重均不到2%,足見短期內人民幣要挑戰美元在國際的清算、交易、準備地位頗為困難。於是,中國積極地另闢蹊徑,今年8月宣佈擴大「數位人民幣」試行計劃,希望透過數位化來加快人民幣國際化的步伐。

在中國可能的反制選項中,最讓市場擔心的莫過於在當前中國約持有1.1兆美元的美國公債下,若在美國金融戰持續威逼,令中國最後使出撒手,拋售美國公債進行反制報復,衝擊國際匯市和債市,並重創全球金融市場。但此項兩敗俱傷之舉,對中國的傷害更為嚴重,因為中國之所以大量持有美元、美債,主要係作為調節、管理人民幣匯率之用,短時間難有替代品;同時,大量拋售美債可能導致人民幣在短時間大幅升值,也不利貿易戰下的中國經濟現況。更何況,現今美國為解疫情的燃眉之急,祭出「無限QE」政策,中國若在此際拋售美債,恐難以給美國帶來重創。

要言之,近二年各界熟知的美中兩強角力恐只是序曲,美國「現狀強權(STATUS-QUO POWER)」與中國「修正主義強權(REVISIONIST POWER)」間的衝突,將不限於現已發生的爭議,它更將是影響世界未來數十年的主旋律。

在中美脫鉤似不可逆的情況下,身處美中爭鬥前沿的台灣,政府及民間各界均應時刻留意雙方之爭──貿易戰、科技戰、地緣政治戰,乃至於日漸成形的金融戰等四個面向之動態變化,並試著找出應付變局的策略方案。

引用來源:工商時報
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