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新冠疫情詭譎莫測 醫療環境改變了嗎?

截至9月24日,全世界新冠肺炎確診人數高達31,889,768人,死亡人數已超過97萬人,而在台灣,非常幸運,舉國上下齊心抗疫,疫情算是較為穩定,在這當口,許多民眾擔心到醫療院所就醫會有感染危險,以致健保特約醫療院所的看診人次立刻變少了。根據健保署統計,相較於去年同期,今年1到6月整體門診量降幅8.1%(1556萬人次)。

另外,從健保死亡退保的資料分析,與去年同期相比,死亡人數減少1.49%,換言之,這段疫情期間民眾雖然減少看病,但卻沒有因此造成更多的死亡個案。面對疫情的威脅,勤洗手、戴口罩及保持社交距離,大幅減少疾病傳染的機會,連國人愛逛醫院的現象都降低了。

這些現象是否意味著我們的醫療行為改變?對這些真正需要看病的人,如何因應與調整,亟需社會面對與設法解決,以下分幾個層面探討。

防疫與醫療要兼顧,如何兩全?

在防疫緊繃、醫療不中斷的嚴竣考驗下,醫療院所如何精實管理,在病人端如何免於憂慮而安心就診,在在考驗著「政府單位」、「醫療機構」及「就醫病人及家屬」,在此過程中,數位科技扮演著關鍵角色。就防疫而言,透過手機定位、口罩地圖、緊急通報系統,使防疫工作能夠落實把關;在醫療方面,幾個先進國家包括歐美日韓及台灣在內,都緊急鬆綁遠距照護相關規定(過去祇限於離島及偏鄉),讓居家檢疫或特定病患可以在家接受遠端診療,避免院內感染的風險。

根據世界衛生組織的定義,所謂遠距醫療(Telemedicine)是一種「使用互動式視訊及ICT(資通訊科技,Information and Communication Technology)技術,進行包括診斷、治療及諮詢等醫療照護行為,以及衛生教育與醫療診訊的傳遞」。簡言之,「遠距醫療」就是指將醫師與病人間傳統「面對面」的實體問診,轉換為「線上(或數位)互動」的型式,包含使用視訊或語音通話、e-mail、簡訊等遠距通訊工具。

遠距醫療最主要服務項目包含:(1)虛擬看診、(2)數位聽診、(3)數位藥局、(4)遠距照護等四種情境,讓醫病行為數位化,可取代部分實體醫療模式,如何結合物聯網設備、執行數位診斷與醫療相關協助。一般而言,線上先問醫師,如需要再到醫院就醫,具有提升就醫品質、減少醫療資源浪費等好處。總之,AI(人工智慧)與人之協作,可以減少醫護人力,包括模擬訓練、輔助臨床決策、智慧看診、疾病預測,甚至幫助影像判讀。其次就是物聯網(IoT)、人工智慧(AI)及5G技術的發展,連續性生理監控變得很容易,對於慢性病、亞健康狀態的管理會更有效率。將來「去中心化」的健康照護將變成主流,這次疫情的發生正是驅動健康照護數位轉型活生生的例子。

醫療行為改變了嗎?

除了遠距醫療、數位轉型以外,過去常逛醫院、陪病家屬太多、逗留醫院太長的不正常現象,也因此次疫情有了顯著改變。其他如線上諮詢、線上學習、線上教學及視訊會議也變成較為普遍。

如何持續落實執行,有賴政府、醫療機構及全國民眾都有共同的體認,而且要擬定實質的措施與規範,否則疫情過後又恢復原來的狀況,回到原點,就得不到應有的教訓,良好的醫療行為就無法變成常態。

遠距醫療的挑戰與困境

在此疫情肆虐之際,雖然遠距醫療有其廣泛使用的優勢與前景,但遠距醫療仍然面臨很多挑戰與困境,茲列舉以下七項:

❶如何整合遠距醫療到國際認可的公共衛生疫情處理準則。

❷在每個國家公共衛生疫情緊張時,遠距醫療的規範及給付機制必需定義明確,而且能順利執行。

❸每個國家的疫情不盡相同,各地區的嚴重程度不一,如何發展出一套具體可行的流程圖,包括臨床準則、病人分流、自動諮詢問卷及病人遠距監控系統都要嚴加界限與規定。

❹如何在傳統方式下,轉換成民眾可以接受的遠距醫療模式(包括門診病人遠距諮詢、線上專家諮詢及遠距病人監視系統等)。

❺要如何使用適當而且簡要明瞭的工具包或說明書教育民眾,使民眾認識與了解有關遠距醫療的相關事項,以免反而造成恐慌與抱怨。

❻所有資料收集、分析,在醫療機構與流行病學專家間要充分溝通以取得共識與合作。

❼所有疫情相關研究或成果呈現均要有「實證醫學」的根據並要符合倫理守則,且保障病人隱私。

總之,資通訊科技、生物科技、醫療科技在二十一世紀均有飛躍的進步,如何整合與合作,勢必會使將來大健康產業翻轉,「去中心」化的預防醫學、分級醫療及智慧健康的營造應該是今後健康照護的主要趨勢。

 

引用來源:UDN
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