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【救球任務】從鹽水空調到碳捕捉塑膠 看拯救地球的10項發明

根據科學家預測,2050年因氣候變遷問題,可能造成全球平均溫度上升攝氏2度,且地球上有1/4物種將遭滅絕。為了健康且可持續的環境,我們必須努力尋找與地球和平相處的方式。今年是地球日45週年,接下來的3篇系列外電,將帶您一起從教育、時尚、能源等各方面,認識友善地球的行動計畫。
【他山之石.地球日45週年系列報導2】
本報2015年4月23日綜合外電報導,范震華編譯,賴慧玲審校

※編按:根據科學家預測,2050年因氣候變遷問題,可能造成全球平均溫度上升攝氏2度,且地球上有1/4物種將遭滅絕。為了健康且可持續的環境,我們必須努力尋找與地球和平相處的方式。今年是地球日45週年,接下來的3篇系列外電,將帶您一起從教育、時尚、能源等各方面,認識友善地球的行動計畫。

根據英國衛報報導,2014年全球永續發展獎 (Sustainia Awards)在榮譽主席阿諾史瓦辛格的領軍下,於10月底評選出全球危機最佳解決方案,並趕在 IPCC 第五份氣候變遷報告出爐前舉行頒獎典禮。本次競賽囊括糧食、時尚、城市運輸發展與醫療照顧等十大面向,一共吸引全球超過900件投稿,並有超過84個國家已實施這些計畫。以下就讓我們來看看各面向的決選作品。

1.糧食:重力灌溉系統

根據聯合國估計,發展中國家超過80%的糧食來自5億名小農的辛勤耕作。而灌溉系統與缺水和土壤溶蝕問題息息相關,可說是農業發展的命脈。在以色列的Netafim公司,提供小農們低技術門檻的灌溉系統,利用水箱高度差所產生的重力將水分送出去,使水量和養分能精準地滴落於作物根部。如此Netafim能在維持甚至增加收成的同時,將設施成本、用電量和用水量降到最低,非常適合於發展中國家應用。此方案具有商業可行性,只需一年左右即可回收成本,且可適用於微型貸款計畫。

Netafim 重力灌溉系統(圖片來源:Netafim)

Netafim 重力灌溉系統(圖片來源:Netafim)

2.交通:單車共享app

就算計入騎單車所需攝取食物的碳排放量,腳踏車依然是溫室氣體排放最低的交通工具,因此單車共享系統深受許多城市喜愛。由加拿大 8D technologies 公司所研發的 Spotcycle 軟體,讓單車共享變得更便利。這款 app 能提供所在地附近腳踏車站位置和使用狀態,並規劃行車路線和導航,目前可於北美、澳洲、及歐洲地區的城市使用。

Spotcycle 單車共享app(圖片來源:Spotcycle)

Spotcycle 單車共享app(圖片來源:Spotcycle)

3.建築:鹽水空調設備

空調用電占全美發電量的 5%,每年釋放出高達1億噸的二氧化碳。傳統空調系統普遍以高耗能的方式讓空氣降溫、除濕、再加熱,美國Advantix 則是將空氣通過無毒鹽水來去除空氣中的濕氣,無需再加熱,可以比傳統空調減少 40% 的耗能。

Advantix 鹽水空調可以比傳統空調減少 40% 的耗能。(圖片來源:Advantix)

Advantix 鹽水空調可以比傳統空調減少 40% 的耗能。(圖片來源:Advantix)

4.時尚:織品回收

西方消費者造成的環境衝擊中,有一成來自服裝產品。一件衣服通常頂多回收一次之後就會遭到丟棄。透過先進的回收系統,瑞士I:CO公司讓衣服、鞋子和其他織品在封閉的循環裡不斷反覆再利用。消費者可將鞋子、衣物送至零售商店回收,還能獲得一筆現金回饋。回收的衣物將依照 350 種以上的標準重新分類處理,包括二手拍賣、分解成纖維和填料再重新製造、或升級回收 (upcycling)。

I:CO 公司將衣服回收重新分類(圖片來源:I:CO )

I:CO 公司將衣服回收重新分類(圖片來源:I:CO )

5.電子產業:公平貿易的智慧型手機

手機公司也能成為社會企業。荷蘭的Fairphone透過研發、設計、製程的改革,讓消費性電子產品供應鏈帶來正向的社會影響力。從重新設計手機生產過程到回收再利用,Fairphone 採用零衝突的礦物原料,同時提供員工合理薪資和工作條件,包括設置由工人管理的福利基金。目前為止,Fairphone 已經售出兩批產品,一共將近5萬隻手機。

Fairphone手機公司是個兼顧社會價值的社會企業。(圖片來源:Fairphone)

Fairphone手機公司是個兼顧社會價值的社會企業。(圖片來源:Fairphone)

6.健康:太陽能救命手提箱

每天都有 800 條寶貴的生命在懷孕和生產的過程中逝去,其中有99%是發生在發展中國家。這些其實是可以避免的。美國We Care Solar 公司研發出一套太陽能救命手提箱,提供永續的解決方案。太陽能救命手提箱能利用太陽能發電,提供農村或人道援助工作所需的醫療照明、通訊和基礎醫療器材用電。藉此不僅可以達到安全又即時的生產照護,改善孕婦和新生兒的存活率,還能支應偏遠鄉村的醫療團隊不分晝夜進行緊急外科手術。太陽能救命手提箱已經被引進到20個國家、超過 600 所醫療站中使用。

太陽能救命手提箱能支應偏遠鄉村的醫療團隊。(圖片來源:WE CARE Solar )

太陽能救命手提箱能支應偏遠鄉村的醫療團隊。(圖片來源:WE CARE Solar )

7.城市:腳踏動力垃圾回收系統

在奈及利亞的首都拉戈斯,市政府僅有能力處理40%的廢棄物,因此街頭常見未經處理的垃圾堆。Wecyclers 計畫提出了改善當地環境和社會問題的雙重辦法。該計畫在低收入社區部屬了回收垃圾的腳踏車大隊,鼓勵居民透過簡訊程式,進行家戶塑膠和瓶罐的回收工作。每回收一公斤垃圾,手機即可獲得一筆 Wecyclers 點數,可以用來換取通話時數、基本的食物或生活用品。這項計畫不僅解決當地的廢棄物危機,還雇用本地居民刺激在地經濟。

腳踏動力回收系統改善當地環境和社會問題。(圖片來源:Wecyclers)

腳踏動力回收系統改善當地環境和社會問題。(圖片來源:Wecyclers)

8.資源:減碳塑膠

美國Newlight Tech 公司研發出以溫室氣體為原料的新型塑膠 AirCarbon,為製造業市場投下一顆震撼彈。這項技術不僅可將塑膠生產與石油原料脫鉤,同時保有價格和功能上的競爭力。生產過程中,會將空氣中的碳捕捉下來用於製造塑膠,使這項汙染物轉化成資源,取代高碳排的石油原料。就算將製程使用能源的碳排放量計入,製造 AirCarbon 塑膠不但不會增加碳排放,反而有減碳之效。此技術已用來生產椅子、袋子和手機殼等產品。

Newlight Tech 利用減碳技術製成的椅子。(圖片來源:Newlight Technologies)

Newlight Tech 利用減碳技術製成的椅子。(圖片來源:Newlight Technologies)

9.教育:對抗氣候變遷的漂浮學校

預估2050 年前,將有超過一百萬孟加拉人,因氣候變遷造成的海平面上升而被迫搬離家園,連帶讓許多學童失學,未來難以脫貧。孟加拉的非營利組織 Shidhulai Swanirvar Sangstha 提出因應計畫,打造出設立在太陽能船上的漂浮學校,確保易淹水地區學童能接受全年教育。太陽能船會行駛到不同流域的村莊接學生上學,然後在最後一站下錨,在船上開始上課。船上的太陽能照明系統能讓學校提供夜間額外課程,讓課程更有彈性。漂浮學校已經在奈及利亞、柬埔寨、菲律賓、越南和尚比亞等高淹水風險國家複製和推動。

孟加拉的太陽能船漂浮學校。(圖片來源:Shidhulai Swanirvar Sangstha)

孟加拉的太陽能船漂浮學校。(圖片來源:Shidhulai Swanirvar Sangstha)

10.能源:個人化的節能專家

美國Opower 公司發產出一套連結消費者來提升能源效率的新方法。結合雲端科技、大數據和行為科學,這套軟體能分析資料,提供消費者客製化的節能建議。為了讓消費者更有節能動機,Opower 能提供消費者省錢祕訣,並顯示自家和鄰居的用電量比較。這套軟體已成功省下超過 4 兆瓦小時 (TWh) 的能源,相當於4億5800萬美金的電費。

opwer透過自家和鄰居的用電量比較來省電。(圖片來源:Opower)

opwer透過自家和鄰居的用電量比較來省電。(圖片來源:Opower)

引用來源:環境資訊中心